落叶及落果在水族箱里的运用

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所属分类:鲷鱼杂谈

树木的叶子或果实可以说是食物链的基础。图为马来西亚南部的一处热带雨林溪流

不知道大家有没有发现,大多数淡水热带鱼的自然栖息地都是在热带雨林区中。在这些营养贫瘠的水域中,树木的叶子或果实可以说是食物链的基础。因此,除了马拉维湖和坦干伊喀湖生态缸,叶子几乎可以用在所有的水族箱中。即使是落叶,如果经过适度的使用,也会带来一些益处。

像这样落叶堆积的积水处看起来可能有点 “ 脏 ”(上图),不过却是许多鱼类,如一线长虹灯(Trigonopomapauciperforata)赖以为生的地方(下图)

一切始于榄仁叶

落叶所带来的好处其实早在十九世纪时就已经被人们所应用,但是这种古老的知识却随着时间的流逝而逐渐失传。直到大约20年前,台湾有知名的进口商开始使用并贩卖榄仁树(Terminalia catappa)这种宽大且分解缓慢的落叶,来稳定短鲷或原斗的饲育水质;而榄仁叶也开始被泰国斗鱼繁殖场使用并添加到运输鱼虾的水体中。因此,水族玩家们开始意识到它们在水族箱中所带来的用处。

榄仁树又称大叶榄仁树,是一种落叶乔木,广泛分布在中国南部、南亚、东南亚、大洋洲以及美洲热带地区,也包含台湾本地。树高可达15米以上,叶片呈倒卵形,大小约一个成人手掌大。叶子中的化学成分非常丰富,包含几种黄酮类化合物(如山奈酚或槲皮素)、几种单宁酸(如石榴皮鞣素、安石榴苷或藜芦素)、皂甙和植物甾醇。由于丰富的化学物质,叶子(和树皮)常用来作为不同用途的草药。例如在台湾,榄仁叶的干燥落叶就被用作治疗肝病的草药;另外在水族方面,把落叶放入水族箱中据说可以降低水中的pH值和重金属,并且可以抑制细菌和霉菌的滋生。

榄仁树也被称为大叶榄仁(Terminalia catappa),有时会被当作行道树,其干燥落叶也常被捡拾作为药用或水族饲养之用

其他不错的叶种

大叶榄仁叶可能是目前最常被使用在水族饲养用途的落叶短鲷和米虾,但它绝不是最棒甚至是唯一可用于水族箱的树叶。这种落叶一旦放入水族箱中,很快便会释放出叶中的化学物质,并且会立即在水中呈现出红褐色、宛如黑水(blackwater)溪流般的水色。然而大约一周左右,水色释放完毕后,叶面便会快速腐烂,细碎的叶片组织虽然可以滋养一些微生物或成为一些鱼类的食物来源,但也可能会堵塞过滤器,并让缸中景观变得杂乱,进而影响美观。因此如果在水族箱中使用榄仁叶,可以在其完全释放水色后,将叶片捞出,不但可享受落叶所带来的好处,也可减少后续的困扰。

橡树(Quercusspp.)的叶子含有单宁酸(tannins,也称鞣酸),具有抗真菌作用,对于生活在黑水域的鱼类,如图中的超级林戈二线刚果(Phenacogrammus aurantiacus“SuperRingo”)来说非常适合

其他被用在水族箱中的落叶树种,还有欧洲玩家常用的欧洲(紫叶)山毛榉(Fagussylvatica)。这种叶型较小但质地柔软的落叶在亚洲地区较为少见,但它们较能够长期使用在水族箱中不易腐烂,且其所含有的次生物质可以增强鱼只的免疫力,帮助牠们的体表对抗水中的病原体,让高度敏感的鱼种能够快速适应人工饲养环境。

如果你希望能在水族箱中仿造一个有助于鱼类的生活环境,应该使用大量的落叶:橡树(Quercusspp.)的叶子含有单宁酸(tannins,也称鞣酸),具有抗真菌作用;核桃叶(Juglansspp.)可以对抗致病菌;桦木叶(Betulaspp.)可用于对抗溃疡。一般我们都是使用秋天的干燥落叶,因为绿叶中含有其他活性成分和大量的醣类,而醣会在水中产生一些负面效果(像是水会变得浑浊等等),较不适合放在水族箱中。但有时你也有机会使用绿色叶子,例如绿色核桃叶、小松叶和桑叶就曾被做为像是异形鱼、米虾和螯虾的食物。

不要忘记即使是肉食性鱼类,例如野生南美短鲷(Apistogrammaspp.)的胃肠道里有很大部分是碎屑,也就是被腐烂的植物残骸(主要是落叶)所填满。即使这种碎屑的营养价值很低,也具有一些保护功能。在水族箱中放入落叶后,可以减少很多鱼类肠胃道疾病的发生。当然,落叶不是灵丹妙药,不过的确可以减少很多问题。

野生隐带丽鱼属(Apistogramma)短鲷(例如图中的二线短鲷;A. diplotaenia)的胃肠道几乎完全塞满了自然界中落叶的碎屑。虽然牠们不会直接将落叶当作食物,但短鲷会消化叶子上的微生物和植物,而肠道中落叶的次生植物物质则完全展现出它们的治疗效果

果实

不只是落叶,有些树种的干燥果实也能产生类似的效果。例如20多年前德国及日本的短鲷繁殖场和水族玩家就已经开始在水族箱中使用赤杨(例如台湾赤杨;Alnusformosana)果实及橡树叶。这类果实也会在水中缓慢释放水色,同时释放出单宁酸,使pH值下降(降酸程度得视水中的硬度而定),增加水中益菌的活性,有助防止鱼虾受真菌感染,对原生于黑水栖地的短鲷或卵生鳉鱼来说,不但能降低其紧迫,还能促进其产卵繁殖。

20多年前外国水族玩家就已经将赤杨果实运用在热带鱼饲养中

附加的好处

落叶或果实这类天然的植物素材除了可以为水族箱中的生物带来实质好处之外,对饲主来说,也可以成为类似沈木或石材这类硬景观的造景素材。尤其近几年来原生缸造景比赛盛行,养鱼不再只是满足人类主观的审美方式,越来越多人会想在水族箱打造出一个仿照大自然的环境空间。添加落叶和果实不仅可提供缸中生物躲藏的空间、使其生活自在,也能让饲养者彷佛无时无刻都能置身于大自然中。

虽然市面上除了榄仁叶外短鲷和米虾,其他用于水族箱中的落叶或果实较少人贩卖,但是如果有心寻找的话,还是可以在网络上或路边发现许多可利用的素材,像笔者有时会心血来潮跑去小学围墙外的枫树下捡拾落叶回家造景,也有着意想不到的效果。用量由个人斟酌,需要留意的是,使用量越多落叶和果实通常水色越重,可能会影响观赏性,也可能会堵塞过滤器的入口;此外,依据树种的不同,其腐烂的时间由数周至一两个月不等,饲主必须视状况更换新素材。

落叶不但可以改变水质,还能为一些敏感的鱼类提供庇护所

使用前的处置

不管是购买回来还是路边捡拾的落叶或果实,最好不要立即丢进水族箱中,因为你无法得知其表面是否沾附了对缸中生物有害的物质。最好的方法是在放入缸中使用前,先将其叶片或果实表面用自来水流水清洗,并用手轻轻搓揉,将叶片表面的尘土,甚至可能残留的农药、除草剂或落叶剂等化学物质冲掉,以免对缸中生物产生不良伤害;但也不要浸泡水中太久,以免有益物质提前释放。

水族箱中可用来调理水质且兼具造景功能的落叶及落果,由左至右依序为:亚洲壳斗科(山毛榉科)植物枝叶;台湾赤杨实;美洲红橡叶;水杨实;亚马逊猴杯水场;南亚大叶榄仁叶;东北亚云杉实。素材提供 | F.O.A. 专门志

另一方面,如果叶种或果实是捡拾而来,最好先确认其树种来源,避免误用有毒植物而对人及生物造成毒害。购买来的落叶及果实在使用前应密封于包装袋中,并且放入干燥剂,以免其受潮发霉。

最后祝每位鱼友都能充分享受这份上天所赏赐的礼物。

图、文| Flair Wang

协 力 | F.O.A. 专门志

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