在嘴里养孩子的敬业鱼爸爸,却不小心养了别人的孩子

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所属分类:水族杂谈

撰文 Skin

生活在澳大利亚的一种鱼被叫做“全能嘴”,顾名思义,这种鱼有一张大嘴。它们甚至不用追击猎物口卵 短鲷,只要潜伏在水下植物中,等待猎物靠近,就能将其一口吞下。

不过,仅仅用来吞食物的话,嘴也不能被称为全能。而这些鱼嘴的另一个功能,是用来养孩子。

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不仅能用来吃饭,还能用来养孩子的嘴真的挺“全能”的。|

用嘴养孩子算是自然界中的一种生存策略。为了宝宝的安全,一些鱼类会将未孵化的鱼卵含在嘴里,等待小鱼孵化并可以游泳时再放出来。如果遇到危险,小鱼也可以会回到父母的嘴里。

不过,虽然升高了小鱼存活率,但这依然是一项艰难的工作,因为压力都给到了父母这边。将受精卵放进嘴里也就意味着吃不好东西了,当慈鲷妈妈们用嘴孵卵的时候,往往会吃更少的饭,导致妈妈和小鱼都营养不良。

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虽然表面上看不出来,但有一窝慈鲷宝宝正在妈妈嘴里。| Wiki

而更大的威胁还在后面。杜鹃鲶鱼(密点歧须)家长为了减轻自己的孵化压力,还会将自己的卵混进慈鲷卵中,让慈鲷妈妈在不知情的情况下帮忙孵化!孵化出来的小鲶鱼对待自己的养母,也丝毫不客气,它们会吃掉未孵化的慈鲷卵。让本就艰难的孵化工作雪上加霜,在另外一些鱼类中,敬业的鱼爸爸揽下了这项工作。

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因为杜鹃也会把自己的卵寄生在其他鸟类窝里,于是这种鱼被命名为“杜鹃鲶鱼”。| Wiki

上面提到的“全能嘴”爸爸就是敬业鱼爸爸之一。这种鱼的名字叫舌天竺鲷(Glossamiaaprion)。当卵受精后,鱼爸爸会用嘴将它们收集起来,含在嘴里孵化。

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在近期的一项研究中,研究者们仔细观察了这些正在“口育”的爸爸们。

舌天竺鲷的卵需要孵化2~3周。口育能保证幼鱼安全,却要以牺牲父母的摄食、健康状况和消化呼吸能力为代价。研究就表明,当鱼爸爸在嘴里育雏时口卵 短鲷,他们根本不吃东西。科学家们就发现这些爸爸们的胃里几乎都是空的。

嘴里塞满了后代不仅会导致呼吸困难,也会导致鱼的速度变慢。这意味着鱼爸爸遇到危险时可能难以逃脱。

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真的好欺负鱼啊!

既然养孩子都这么艰难了,鱼爸爸还这么敬业。之前人们通常推测,这是因为这些鱼爸爸比较忠诚,遵循鱼类世界中的一夫一妻制。不过在查看了鱼爸爸嘴里的小鱼后,研究者有了新的奇怪发现。

他们挑选了两种正在口育的父亲:格氏新海鲇和舌天竺鲷,从他们的嘴里取出了一些受精卵,开始分析这些鱼卵的DNA。

结果发现,格氏新海鲇的确十分忠诚!格氏新海鲇爸爸嘴里有100%都是自己的孩子。不过……舌天竺鲷爸爸却并非如此,情况一度十分复杂。

研究者用图说明了这个情况。舌天竺鲷的育雏可能分为四种情况。他们嘴里有一夫一妻生的孩子,也有一夫多妻、多夫一妻,甚至还有和父母都毫无血缘关系的孩子。

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图a为格氏新海鲇宝宝的基因,图bcd为舌天竺鲷宝宝的基因。| 参考资料[1]

研究者提出:当雄性和雌性配对时,雌性鱼的一些卵可能已经被其他雄性受过精了,但还是被现在这位鱼爸爸收入嘴中。

也有一种情况是:当鱼爸爸嘴里孵化小鱼时又获得了新的交配机会,在这种状况下,它们会将自己嘴里的一些旧的受精卵直接吃掉,获取新的交配机会。

另外一些鱼爸爸可能会收养被父母抛弃的鱼卵,养出毫无血缘关系的小鱼。

这些鲜为人知的亲子模式十分奇特,就连研究人员都无法做出定论。不过,对于这些鱼来说,它们看起来奇怪的种种行为,也许都是为了提高繁殖成功率。

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都是为了提高繁殖成功率!

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